Παρασκευή, 14 Απριλίου 2017

«ΗΡΑ» Ανήμπορη να αλλάξει πορεία, παρατηρεί τον Δία από κοντά

ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 14-4-2017


 




Καλλιτεχνική απεικόνιση του σκάφους «Ηρα» σε τροχιά πάνω από τον Δία





Εντυπωσιακές φωτογραφίες των νεφών του πλανήτη Δία και άλλες επιστημονικές πληροφορίες στέλνει στη Γη το σκάφος «Juno» (ρωμαϊκή ονομασία της θεάς Ηρας) της NASA, παρά τις δυσκολίες που αντιμετωπίζει στην πλοήγησή του και το εμποδίζουν να αλλάξει την τροχιά του. 

Ενα πρόβλημα με τις βαλβίδες του κυκλώματος αερίου ηλίου (μέρος των «υδραυλικών» στοιχείων του κινητήρα), οι οποίες καθυστερούν πάρα πολύ να ανοίξουν, έκανε την ομάδα ελέγχου της αποστολής να αποφασίσει μετά από πολλή περίσκεψη να αποφύγει να ενεργοποιήσει τον κινητήρα ώστε να αλλάξει τροχιά, όπως προβλεπόταν, ενέργεια που πιθανώς θα έθετε σε κίνδυνο το υπόλοιπο της αποστολής, αν η πυροδότηση προκαλούσε έκρηξη ή έθετε το σκάφος σε μη επιστημονικά αξιοποιήσιμη τροχιά. 

Ετσι η Ηρα θα παραμείνει σε τροχιά με περίοδο περιφοράς 53 μέρες, αντί της προβλεπόμενης αλλαγής σε τροχιά με περίοδο 14 μέρες. 

Οι υπεύθυνοι της αποστολής υποστηρίζουν ότι η παραμονή στην τρέχουσα τροχιά δεν θα επηρεάσει καθόλου το επιστημονικό αποτέλεσμα της αποστολής, θα προφυλάξει καλύτερα το σκάφος από τις ζώνες ακτινοβολίας γύρω από τον Δία, ενώ ταυτόχρονα θα τους επιτρέψει να μελετήσουν καλύτερα την ισχυρότατη μαγνητόσφαιρα του γίγαντα πλανήτη.

Η αποστολή «Juno» ξεκίνησε με την εκτόξευση του ομώνυμου μη επανδρωμένου σκάφους από το ακρωτήριο Κανάβεραλ της Φλόριντα, στις 5 Αυγούστου του 2011, ενώ το επιστημονικό της μέρος άρχισε όταν το σκάφος τέθηκε σε τροχιά γύρω από τον Δία στις 4 Ιούλη του 2016.

Αυτή η φωτογραφία προέκυψε από χρωματική επεξεργασία της φωτογραφίας που τράβηξε η «Ηρα» στις 2 Φλεβάρη 2017, ενώ βρισκόταν σε ύψος 101.000 χιλιομέτρων πάνω από τα νέφη στον νότιο πόλο του Δία. Τονίζει τα φωτεινά σύννεφα μεγάλου ύψους και τα αμέτρητα οβάλ των καταιγίδων, που συνδέονται με σχηματισμούς, που θυμίζουν μαιάνδρους, θυσάνους και κυματισμούς
Αυτή η φωτογραφία προέκυψε από χρωματική επεξεργασία της φωτογραφίας που τράβηξε η «Ηρα» στις 2 Φλεβάρη 2017, ενώ βρισκόταν σε ύψος 101.000 χιλιομέτρων πάνω από τα νέφη στον νότιο πόλο του Δία. Τονίζει τα φωτεινά σύννεφα μεγάλου ύψους και τα αμέτρητα οβάλ των καταιγίδων, που συνδέονται με σχηματισμούς, που θυμίζουν μαιάνδρους, θυσάνους και κυματισμούς

















Το σκάφος έχει κάνει ήδη 4 κοντινά περάσματα πάνω από τον Δία, κατεβαίνοντας στο περίδειο (κατά το περίγειο, δηλαδή το κοντινότερο στον πλανήτη σημείο της τροχιά του) σε ύψος μόλις 4.100 χιλιομέτρων πάνω από την κορυφή της νεφοκάλυψης του αεριώδους γίγαντα και κινούμενο εκείνη τη στιγμή με ταχύτητα 57,8 χλμ. ανά δευτερόλεπτο. 

Σε κάθε νέο κοντινό πέρασμα, οι επιστήμονες καταγράφουν πληθώρα πληροφοριών που τους επιτρέπουν να καταλάβουν καλύτερα αυτόν τον θαυμαστό πλανήτη.

Από τα δεδομένα που έχει στείλει, ήδη έχει ανακαλυφθεί ότι τα μαγνητικά πεδία του Δία είναι πολύ πιο σύνθετα και ισχυρά απ' ό,τι θεωρούνταν έως τώρα και ότι οι ζώνες και οι περιοχές που δίνουν στα ανώτερα νέφη του Δία τη χαρακτηριστική τους όψη εκτείνονται βαθιά προς το εσωτερικό του. 

Οι παρατηρήσεις των σωματιδίων υψηλής Ενέργειας που δημιουργούν το σέλας στους πόλους του, δείχνουν ένα περίπλοκο σύστημα ρευμάτων, που περιλαμβάνει και υλικό από τα ηφαίστεια του δορυφόρου του Ιώ. 

Μέσα στους επόμενους μήνες αναμένεται να δημοσιευτούν επιστημονικές εργασίες που θα αναλύουν σε βάθος τα συμπεράσματα από τις μέχρι τώρα παρατηρήσεις που έχει κάνει η «Ηρα».

Επεξεργασμένη χρωματικά φωτογραφία της μυστηριώδους μαύρης κηλίδας στην ατμόσφαιρα του Δία, που ταυτόχρονα αποκαλύπτει πλειάδα από δίνες καταιγίδων μέσα στα νέφη του γίγαντα πλανήτη. Νοτιότερα (αριστερά) από τη σκούρα καταιγίδα, φαίνεται το οβάλ σχήμα μιας καταιγίδας που μοιάζει με σπειροειδή γαλαξία. Με τον χρωματικό τονισμό, η αρχική φωτογραφία, που λήφθηκε από ύψος 14.500 χλμ. πάνω από τα νέφη του Δία, έχει μετασχηματιστεί σε έργο τέχνης
Επεξεργασμένη χρωματικά φωτογραφία της μυστηριώδους μαύρης κηλίδας στην ατμόσφαιρα του Δία, που ταυτόχρονα αποκαλύπτει πλειάδα από δίνες καταιγίδων μέσα στα νέφη του γίγαντα πλανήτη. Νοτιότερα (αριστερά) από τη σκούρα καταιγίδα, φαίνεται το οβάλ σχήμα μιας καταιγίδας που μοιάζει με σπειροειδή γαλαξία. Με τον χρωματικό τονισμό, η αρχική φωτογραφία, που λήφθηκε από ύψος 14.500 χλμ. πάνω από τα νέφη του Δία, έχει μετασχηματιστεί σε έργο τέχνης


Επιμέλεια:
Σταύρος ΞΕΝΙΚΟΥΔΑΚΗ




ΠΗΓΗ. ΡΙΖΟΣΠΑΣΤΗΣ